Potentiomètre guitare, 250 ou 500K ?

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Mis à part les potentiomètres no-load qui sont dédiés uniquement à la tonalité, on utilise les mêmes potentiomètres pour le volume et la tonalité.

Voilà une question qui revient sans cesse, dois je utiliser un potentiomètre guitare 250 ou 500 ? Beaucoup de forums parlent de la bonne valeur de potentiomètre guitare à choisir, mais cela ne semble pas toujours clair. Je vais tenter de répondre au mieux à cette question.

Un client un jour m’a appelé, un peu paniqué, il voulait mon avis. Son projet était de changer la couleur de sa guitare mais un certains nombres de personnes ne lui avaient dit, surtout pas !!! il faut faire ça !!. Que voulez vous que je réponde à ça, à part lui répondre, c’est à vous de choisir, c’est votre guitare, je n’ai pas pu dire grand chose. J’ai envie de vous dire la même chose pour la valeur des potentiomètres, c’est votre guitare, à vous de décider la « couleur » que vous voulez donner à votre son. Et oui il n’y a pas de règles fixes sur cette question.

Les valeurs de potentiomètres guitare courantes

Partout vous verrez noté :

  • 250K ohm pour les micros simples bobinages
  • 500K ohm pour les micros doubles bobinages

Ok mais pourquoi ?

Un potentiomètre guitare est en gros un interrupteur variable, comme pour un bouton de lumière qui vous baissera la luminosité jusqu’à éteindre la lampe.

La petite différence et non des moindres est que dans le cadre de l’audio, la valeur va influencer le son. Beaucoup se plaignent de la perte d’aigu quand on baisse, même très légèrement le volume de sa guitare. A ce moment là la valeur du potentiomètre rentre dans le circuit est vient de ce fait écrêter les aigus.

  • Plus la valeur est faible, plus cette valeur va couper d’aigu au son. Sur des micros simples assez brillants d’origine, on privilégie le 250K pour justement ne pas avoir de brillant trop agressif.
  • Plus la valeur est forte, vous l’avez compris, plus elle va laisser passer les aigus. Donc le 500K est privilégié avec des doubles bobinages pour ne pas trop les étouffer.

Donc oui la valeur à de l’importance mais dire que c’est forcement du 250K pour du simple ou 500K pour du double est un peu rapide, en fait selon le son recherché, il vous faudra choisir^^

Retenez bien

un potentiomètre va agir dans une guitare comme un filtre, et c’est bien sa valeur qui va filtrer (les aigus principalement). Pour faire simple, on va dire que :

  • Si sa valeur rentre dans le circuit, il y aura modification. A ce moment c’est intéressant de se poser la question de sa valeur
  • Si elle ne rentre pas, pas de changement donc vous pouvez économiser vos yeux en arrêtant de fouiller les forums jusqu’à 3 heures du matin pour essayer de trouver la bonne valeur.

Je précise que je simplifie car la majorité de nous autres terriens ont des oreilles normales. Ceux qui ressemblent à l’homme qui valait 3 milliards (quand on cite ça, c’est là qu’on voit qu’on a vieillit^^) vont forcement noter des différences partout mais si vous êtes dans ce cas, vous n’avez pas besoin de moi.

1 – A quoi va servir votre potentiomètre

Encore une fois, juste dire 250K pour du simple bobinage et 500K pour des humbuckers ne prends pas en compte toutes les données. La fonction du potentiomètre aura une grande importance car il ne va pas agir de la même façon sur le signal

Si le potentiomètre est un volume

Un potentiomètre de volume quand il est à fond (donc pas utilisé) ne fait pas rentrer la valeur du potentiomètre dans le circuit. En gros c’est le fil d’entrée qui est relié à la sortie, hop ça passe, le signal est pour ainsi dire intact.

Quand vous tournez votre potentiomètre, même très peu, d’un coup la valeur va rentrer dans le signal et bouffer un peu d’aigu. Je pense que vous avez tous fait l’expérience du brillant qui s’en va quand vous baissez un poil le volume.

Je précise encore une fois que c’est une histoire de gout car certains aiment justement cette « tonalité » intégrée au volume, d’autre détestent et tentent par l’ajout de ce qu’on appelle un treble bleed de supprimer ça.

Si le potentiomètre est une tonalité

Alors là par contre les choses se compliquent. Un câblage de tonalité est en quelques sortes l’inverse d’un volume (pour ce qui nous intéresse ici).

Quand votre potar de tonalité n’est pas utilisé, vous avez toute la valeur du potentiomètre qui rentre dans le signal. Le choix ici d’un potentiomètre guitare 250 ou 500 aura de l’importance car cette valeur va jouer sur le rendu sonore même si vous n’utilisez pas la tonalité.

Chez Fender, les fanatiques des aigus, ils utilisent régulièrement des potentiomètres No Load. Ces derniers ont une piste un peu raccourcie (fallait y penser !) ce qui permet de ne pas faire rentrer la valeur dans le signal quand le potentiomètre de tonalité n’est pas actif. Si vous me suivez, il se comporte en quelques sortes comme le volume.

2 – Est ce que j’utilise mes potentiomètres ?

Encore un point crucial ! le choix se fera, même parfois essentiellement sur ce point

A la rock attitude – tout à fond

Par expérience, c’est sans doute la majorité de guitaristes qui sont dans ce cas là. Ces boutons ? moi j’y touche pas, c’est pour faire joli.. allez pour couper le son quand y’a un gros larsen mais ça s’arrête là.

Autant vous dire que dans ce cas là, s’arracher les neurones pour choisir un 250 ou un 500K pour son volume est peine perdue.

Pour la tonalité, comme expliqué plus haut, ça peut servir de se questionner mais y’a plus simple :

Si votre son est trop « sourd » pour vous :

  • Vous avez des 250K, déconnectez là ou les tonalités pour voir si c’est mieux sans.
  • Vous avez des 500K, vous ne gagnerez pas en brillance donc là, habituez vous ou changez de guitare ou de micros^^

Si votre son est trop brillant pour vous :

  • Vous avez des 250K, réglez sur l’ampli, utilisez un équalizer ou pareil, changez de guitare ou de micros.
  • Vous avez des 500K, là, oui vous pouvez tester avec des 250K pour tenter de filtrer un peu.

A la subtile

Ici, il faut bien se mettre en tête que l’on sort de cette simple question du 250 ou 500K. On rentre dans une véritable recherche de son avec la notion de valeur, oui, mais pas que. Il faut aussi se pencher sur la notion de progressivité, de courbe des potars, de tolérance…

A ce propos je préfère attendre la réalisation de mon banc de test géant car cette question est assez complexe étant donné le nombre d’éléments qui rentrent en ligne de compte.

Alors, potentiomètre guitare 250 ou 500 ?

Les questions à se poser sont plus de l’ordre :

  • Qu’est ce que j’ai en ma possession ?
  • A quoi vont servir mes potentiomètres ?
  • Quel type de son j’affectionne (plutôt brillant ou plutôt velouté) ?
  • Est ce que j’utilise mes potentiomètres ?

Donc avant de fâcher madame, suivez ces quelques indications :

  • Je n’ai aucun potar et je ne sais pas quoi acheter : prenez des 250K log pour des simples et des 500K log pour des doubles (volumes et tonalités)
  • Je viens de changer de micros : testez vos micros avec votre config volume à fond et si besoin déconnectez les tonalités.
  • Je veux éclaircir le son : déconnectez vos tonalités si elles sont en 250K, si c’est mieux, changez les avec du 500K.
  • Le son est trop brillant : mettez des tonalités en 250K (et pas en no load).

Bien sûr si vos potars crachent dans tous les sens, là il faut les changer.

Et dernière petit info importante : la marque du potentiomètre à caractéristiques équivalentes ne change pas le son, ça peut changer des choses, mais pas le son^^

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Au plaisir de vous lire

Musicalement

JP